Till toppen av sidan

INVESTERA I FRAMTIDEN

100 år – det måste firas! KONE firade sitt första sekel år 2010 genom att etablera en oberoende ideell organisation – KONE Centennial Foundation (KCF) – för att hjälpa barn och ungdomar i samhällets utkant i olika länder.

– Det började mer som ett tack till de länder som har bidragit till att göra KONE stort och lönsamt, säger John Simon i vårt samtal om stiftelsens resa. John ingår i KCFs styrelse, precis som Tiina Herlin och Riikka Ihamuotila, som också är med på mötet. Det här teamet har planerat och utformat KCFs aktiviteter i olika länder sedan stiftelsen bildades.

Det första projektet 2011 var att skapa ett mobilt bibliotek som togs fram särskilt för barn till invandrade arbetare i kinesiska städer. Sedan bar det av till Indien, där teamet samarbetade med Rotary Club Madras för att stödja Rotary Nagar Youth Center i ett slumområde i den sydindiska staden Chennai. Från Indien fortsatte resan till Sydafrika och Mexiko på jakt efter ungdomar i behov av hjälp.

Problemen varierar för all del från land till land, men KCF har ett tydligt fokus när det gäller målgruppen. – Våra aktiviteter är begränsade till att hjälpa barn och ungdomar i länder med ett tydligt behov. Det är ett sätt att vägleda oss själva och alla som söker hjälp, förklarar John.

HITTA RÄTT

KONST MOT VÅLD: MEXIKANSKA BARN DELTAR I KONSTPROJEKTET XICO ARTE SOM STÖDS AV STIFTELSEN
KONST MOT VÅLD: MEXIKANSKA BARN DELTAR I KONSTPROJEKTET XICO ARTE SOM STÖDS AV STIFTELSEN

Men processen att slutföra ett initiativ i varje land är inte så lätt. – Vi beslutar ingenting i förväg. Vi tar oss tid att se vad som behövs och forma projekten, säger Tiina Herlin.

Riikka Ihamuotila nickar och fyller i: – Vi utför ett omfattande bakgrundsarbete innan vi engagerar oss i ett land. I Mexiko försökte vi till exempel se vilka problem som var mest aktuella, och vi diskuterade om saker som exempelvis gatubarn och flickors status i samhället – det är mycket fakta att ta reda på.

Men bakgrundsefterforskningarna är bara det första steget. Sedan fortsätter processen med till exempel flera diskussioner med lokala KONE-medarbetare och möjliga partners i staden eller landet. När KCFs team besöker ett land för första gången avtalar de 10–15 möten under en vecka med lokala ideella organisationer och möjliga partners innan de bestämmer sig för en partner. Tiina är övertygad om att det är ett långsamt men effektivt sätt att ta reda på vilket projekt som skulle kunna vara hållbart i sig självt.

PÅ JAKT EFTER DET MAGISKA ÖGONBLICKET

– Det vi är ute efter är det där magiska där något är på väg att hända eller kan hända om vi ger en extra skjuts, säger John. Han förklarar med Mexiko som exempel: – Ett lokalt kollektiv i Mexico City ville uppnå saker utan finansiering men nådde en punkt där de var tvungna att formalisera sin verksamhet och ta in finansiering för att kunna ta nästa steg. Så insåg vi att de stod just vid den punkt där vi kunde hjälpa dem till en mycket högre nivå och hjälpa många fler människor.

Resultatet? KCF hjälper tillsammans med den lokala ideella organisationen Tanesque A.C. i en stadsdel med hög brottslighet och arbetslöshet i utkanten av Mexico City den lokala konstintresserade gruppen Xico Arte att bli en oberoende ideell organisation som har ett nära samarbete med Xico-museet.

I Sydafrika finns det ett liknande exempel. Med hjälp av flera partners hjälpte KCFs sydafrikanska initiativ till att bilda det innovativa Westbury Youth Center (WYC) i en fattig stadsdel i Johannesburg som haft mycket gängkriminalitet och narkotikaproblem – initiativet säkrade till och med startfinansiering från Finlands utrikesdepartement. Nu finns både ideella agenturer och utvecklingsprogram samlade i centrat så att ungdomarna kan hitta en rad olika tjänster och möjligheter här.

TRE BEN ATT STÅ PÅ

Men KCFs arbete är inte klart bara för att projektet är genomfört. Istället fortsätter stiftelsen att följa utvecklingen av alla projekt på avstånd. – Vi försöker besöka varje projekt åtminstone en gång per år, säger Riikka Ihamuotila.

Hon berättar att avståndet inte är det enda problemet – även kulturella skillnader kan ställa till det. Det är här som lokala KONE-medarbetare och -partners kommer in i bilden. De hjälper KCFs team att lösa kulturella problem och överbrygga språkliga barriärer.

– Vår insats består av tre delar – man kan säga att vi har tre ben att stå på – och alla behövs, annars riskerar vi att misslyckas. Ibland kan ett ben svaja – ibland är det KONE och ibland den ideella organisation vi samarbetar med – och det krävs mycket arbete för att hitta rätt balans, förklarar John. Som väl är har teamet lärt sig att vara tålmodiga, inte ge upp och se det positiva.

På mindre än tio år har KCF lyckats göra en skillnad baserat på samarbete med idéer och värden. Efter sex år har den här organisationen bara påbörjat sin resa.